Cómo los padres pueden ayudar a los niños a lidiar con la ansiedad de regreso a la escuela

Cuando era niño, tenía mucha ansiedad. Si alguna vez me ha visto hablar en público, puede que le sorprenda. Pero la ansiedad entre los niños es extremadamente común y afecta a casi todos los niños, en diversos grados.

Durante la época anterior a la pandemia, los investigadores notaron que hasta el 7% de los niños tenían un trastorno de ansiedad diagnosticable que interrumpía su funcionamiento diario. Además, el 20% tenía una tendencia a sentirse ansioso que no alcanzaba el nivel de un trastorno clínico. Y todos los niños se sienten ansiosos en algún momento u otro.

Como investigadora que ha estudiado la salud mental de los niños durante décadas, sé que la predictibilidad ayuda a prevenir la ansiedad en los niños. La previsibilidad significa que las cosas van como siempre: dormir por la noche, levantarse por la mañana, cereales para el desayuno, salir a la escuela, actividades por la tarde, cenar con la familia.

En la novela infantil de Louise Fitzhugh “Harriet la espía”, la madre de Harriet no puede creer que su hija siempre lleve un sándwich de tomate a la escuela. Siempre. A Harriet no le interesa la variedad. Ella está perfectamente feliz con el mismo sándwich, año tras año.

Dada la afición de los niños por la similitud y la previsibilidad, no debería sorprender que una pandemia global que detuvo la escuela como la conocen los niños, frenó de golpe al ver amigos, detuvo las actividades extracurriculares y desterró a todos menos a los miembros de la familia inmediata tendría un impacto profundo en la ansiedad de los niños. .

Un estudio por publicar que realicé en 238 adolescentes entre enero y mayo de 2021 en el Centro de Reducción de la Agresión de Massachusetts descubrió que un asombroso 64% informó un aumento de la ansiedad durante el curso de la pandemia. Incluso en la primavera de 2020, los investigadores encontraron mayores niveles de ansiedad entre los niños en China. De manera similar, una encuesta a gran escala realizada por la organización sin fines de lucro Save the Children encontró aumentos significativos en las emociones negativas, incluida la ansiedad, en 48 países de todo el mundo.